'Boomerang' återvänder, som en BET-komedi

Lena Waithe, den Emmy-vinnande författaren och skådespelaren, är en av skaparna av Boomerang, en BET-serie som är en uppföljare till filmen från 1992. Vi hyllar originalet, sa hon. Men vi försöker också skapa vår egen körbana.

När Boomerang kom ut 1992 var det både en anomali och lite av en lättnad.

Filmen, Reginald Hudlins uppföljning till hans succékomedi House Party, anlände till en era definierad av socialrealistiska filmer som Boyz N the Hood (1991), New Jack City (1991) och Juice (1992). Dessa spända, våldsamma dramer kunde inte ha känts mer avlägsna från den svarta elitens reklamvärld i Boomerang och dess invånare: den smidigt talande, smokingklädda chefen Marcus Graham (Eddie Murphy); hans vänner, Gerard (David Alan Grier) och Tyler (Martin Lawrence); och hans kollegor och kärleksintressen, Jacqueline (Robin Givens) och Angela (Halle Berry).

Många mainstream-kritiker panorerade filmen (New York Times sa att den verkade utspela sig i ett konstigt retrograd Fantasyland). Men för många av oss som kom till vuxen ålder med Boomerang (den debuterade sommaren innan mitt första år på college) gjorde det den fantastiska känslan inom räckhåll. Jacqueline, den hyperambitiösa, glamorösa arbetsnarkoman, och Angela, den graciösa, jordnära konstnären, kändes som kvinnor vi höll på att bli, eller kunde vara.



När man ser filmen igen nu är de karaktärerna för restriktiva, manuset är för heterosexistiskt och Marcus sexuella upptåg på arbetsplatsen är i otakt med den nuvarande strävan att öka jämställdheten i styrelserummet och sovrummet. Och ändå finner jag mig fortfarande charmad av dess ensembles skönhet och karisma.

I en liknande anda av vördnad och revidering producerar Lena Waithe, den Emmy-vinnande författaren och skådespelaren (Master of None), en 10-avsnitts TV-komediuppföljare som debuterar på tisdag på BET. Serien, även kallad Boomerang, följer Marcus och Angelas dotter Simone (Tetona Jackson) och Jacquelines son Bryson (Tequan Richmond) när de skapar utrymmen åt sig själva inom sina föräldrars reklamvärld och i Atlantas större sociala landskap. Berry gick med Waithe, som bara var 8 år när Boomerang kom ut 1992, som exekutiv producent.

Till skillnad från filmen har serien både en manlig och kvinnlig huvudroll, samtidigt som den erbjuder mer nyanserade berättelser om religion, psykisk ohälsa och sexualitet. På så sätt är den nya Boomerang mer i linje med moderna svarta tusenårskomedier som Insecure eller Atlanta, men med Waithes experimentella estetik som är bekant för fans av Master of None och hennes Showtime-drama The Chi.

Bild

Kreditera...Av största vikt

I en telefonintervju pratade Waithe, som skrev piloten med showrunnern Ben Cory Jones (Underground, Insecure), om 1990-talet som en särskilt inspirerande tidsålder för afroamerikansk komedi, hennes instinkt att skydda arvet från Boomerang och hennes önskan att frossa i svart identitets heterogenitet. Dessa är redigerade utdrag från konversationen.

2021 års bästa tv

Tv i år bjöd på uppfinningsrikedom, humor, trots och hopp. Här är några av höjdpunkterna som valts ut av The Times TV-kritiker:

    • 'Inuti': Skriven och inspelad i ett enkelrum, Bo Burnhams komedispecial, som streamas på Netflix, riktar strålkastarljuset mot internetlivet mitt i pandemin.
    • 'Dickinson': De Apple TV+-serien är en litterär superhjältinnas ursprungsberättelse som är helt seriöst om sitt ämne men oseriöst om sig själv.
    • 'Följd': I det mördande HBO-dramat om en familj av mediemiljardärer är att vara rik ingenting som det brukade vara.
    • 'The Underground Railroad': Barry Jenkins omslutande anpassning av Colson Whitehead-romanen är fabulistiskt men ändå grymt verkligt .

Varför bestämde du dig för att sätta din egen prägel på denna riktigt kanoniska film från 1990-talet?

Jag hörde genom vinrankan att Paramount och BET gröntade 10 halvtimmesavsnitt, utan några skribenter. Jag kunde inte komma på något mer grundläggande eller enkelt än så. Så jag försökte vara motsatsen och jag sa till mig själv, varför inte göra något fräscht och intressant?

Var det då Halle Berry blev inblandad?

Det var då stjärnorna var i linje. Jag tänkte redan på Boomerang när jag gick till GLADD [Media] Awards och Halle Berry gav mig ett pris för Thanksgiving-avsnittet [av Masters of None; Waithe vann också en Emmy för att ha skrivit det avsnittet]. Så vi pratade bakom scenen om att de skulle göra det till ett tv-program. Jag sa till henne att jag funderar på att räcka upp handen för att se till att det här inte blir trassligt, och jag frågade om hon skulle vara nere på exekutiva produkter för att se till att det var legitimt. Hon sa: Ja, jag skulle älska att arbeta med dig. När vi ringde senare sa hon till mig Försök inte göra om det vi gjorde. Det kan du inte göra. Det var ett mirakel. Ni måste skapa ett nytt mirakel.

Bild

Kreditera...Paramount bilder

Så hur gick du tillväga för att göra det?

Det enda jag kunde tänka på för att inte haka på det var att gå med deras barn. Jag fortsatte att tänka på Marcus och Angela när de går in i solnedgången i slutet av filmen till det där fantastiska [Babyface och] Toni Braxton låt, Give You My Heart, och jag var som Vad händer med dem? De gifter sig, får ett barn, lever den amerikanska drömmen så att säga. Och då tänkte jag: Vem var den där ungen? Vem växer den ungen upp till?

Jag började gå djupare in i vad det innebär att vara ung och svart och allt som hör till det. Och jag tänkte också på Jacquelines barn, men vi vet inte vem fadern är eftersom hon var en rullande sten. Grejen med de karaktärerna, Jacqueline och Angela men specifikt Marcus, är att alla de saker som gör dem ikoniska också gör dem till inte så fantastiska föräldrar. Marcus Graham är en narcissist. Jacqueline var lite galen. Angela var den här tjejen som jagade regnbågar.

Istället för att idolisera karaktärerna, varför inte titta på dem genom en realistisk lins, så att säga? Sedan insåg jag att mina karaktärer skulle vara 26 år gamla – det var så länge sedan filmen kom ut. Du tar liksom avstånd från dina föräldrar vid 26 och försöker lista ut vem du är, och avvisar också allt som dina föräldrar sa till dig att du är, att du skulle vara. Men när du kommer till det andra avsnittet inser du också att det här bara är unga svarta människor som försöker lista ut sina liv, vilket verkligen är vad vi ville gå för. Så även om du aldrig har sett filmen kan du uppskatta showen och se de subtila nyanserna genom vilka vi hyllar originalet. Men vi försöker också skapa vår egen körbana.

Bild

Kreditera...Jordan Strauss/Invision, via Associated Press

Hur skilde du din show från de andra TV-komedierna nu som också fokuserar på svarta millennials, som Atlanta, Dear White People och Insecure?

Jag tycker att filmen var smart att ha karaktärer från olika socioekonomiska bakgrunder. Marcus tjänar bra pengar, men Tyler gör det inte. De är homies och representerar olika sorters svarta män. Samma sak för Angela; hennes lägenhet är hippie, men vi föreställer oss att Jacquelines plats förmodligen är kall, tyst och tom. Så jag vill verkligen dra från dessa karaktärer, skapa intressanta runt sina barn och visa varianter av svart identitet. Jag blev mycket informerad av Atlanta. Jag tror att många av oss är det. Och Master of None, där vi också kommer att gå in i mörka platser. Thanksgiving-avsnittet går definitivt in och ut ur det, men är också komiskt.

Bild

Kreditera...Annette Brown/BET

Men din version av Atlanta känns så annorlunda än Donald Glovers.

Jag kan inte ignorera det faktum att Simone växte upp med lite pengar på fickan. Vi går inte in i grannskapet Earn och Paper Boi går in i. Men Simones vän Tia [Lala Milan] hade inte [hade pengar] och hon är någon som kommer att behöva stressa. Och så finns det Crystal [Brittany Inge], som också kommer från en arbetarfamilj och retar sig lite på Simone när det gäller hur saker ges till henne. Men i slutändan är de alla svarta kvinnor och står alla inför samma problem. Min favoritkaraktär är Ari [Leland Martin], som är flytande och ibland dejtar tjejer, ibland har att göra med killar. Och vi tvingar inte fram problemet - det finns inga PSAs som händer. Han är bara en kille som är maskulin och inte heller rädd för att ta risker, när det gäller hans mode och livsstil.

Vissa människor kommer att säga, det är inte min version av Atlanta. Det är rättvist, alla har olika upplevelser av sin stad. Men Atlanta är, så fräscht och så levande, och när jag filmade där såg jag unga svarta människor göra sin egen väg. De ber inte om lov. Så vi försökte verkligen fånga den unga, svarta, professionella versionen av Atlanta, och respektera det.

Vilka aspekter som var unika för deras generation försökte du visa?

Som 34-åring är jag inte så mycket äldre än en 26-åring. Men de växte fortfarande upp med påtryckningar som jag inte behövde ta itu med - ha en främlingsattack ett val som du gör, eller döm dig om de såg något du sa på Twitter. De känner också att deras liv är ännu mer i fara. Polisen har alltid varit brutal mot afroamerikaner, men jag tycker att det är ännu mer uppenbart för den här generationen. Det är en rädsla de har när de går utanför dörren varje dag. Men också en beslutsamhet som säger: Låt mig se världen innan jag dör. Det är mer närvarande i den här generationen, ännu mer än min. Det är stressigt att vara ung och svart.

Några cameos? Ska vi se Halle eller Robin?

Jag säger inte nej. Men jag [vill inte att tittarna ska] leta efter det. Om du är det, gjorde jag inte mitt jobb bra.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | cm-ob.pt