Recension: När Atlanta förstörde ett bostadsprojekt för att rädda det

PBS-dokumentären East Lake Meadows, från den exekutiva producenten Ken Burns, berättar en komplicerad och melankolisk historia om ras och allmän politik.

Brandon Thrasher framför sin lägenhet i East Lake Meadows i Atlanta, cirka 1990, enligt East Lake Meadows: A Public Housing Story.
East Lake Meadows: A Public Housing Story
NYT-kritikerns val

Tillverkarna av East Lake Meadows: A Public Housing Story skulle förmodligen inte ha valt att premiärvisa deras dokumentär (tisdag, på PBS) mitt i en alltförtärande global kris. Men som det visar sig synkroniseras deras beundransvärda, melankoliska film väl med Covid-19-ångest – delvis som en påminnelse om att för vissa amerikaner är social och ekonomisk förödelse i det dagliga livet ett redan existerande tillstånd.

Skriven och regisserad av makarna Sarah Burns och David McMahon – de samarbetade tidigare på The Central Park Five med Burns pappa, Ken Burns, som är exekutiv producent för East Lake Meadows – filmen berättar hur Atlanta förstörde ett bostadsprojekt för att rädda det . Invånarna lovades ett nytt och förbättrat boende på samma plats; det byggdes, men få av dem fick bo där.



Den långa, komplicerade och skamliga historien om bostäder och ras i 1900-talets Amerika – redlining, restriktiva förbund, vit flykt – berättas snabbt men övertygande, som sammanhang för historien om East Lake Meadows, byggd i utkanten av Atlanta 1970. Behemothen med 650 enheter sågs från början som ett steg upp: det var precis som himlen för oss, säger Beverly Parks, en tidigare invånare.

2021 års bästa tv

Tv i år bjöd på uppfinningsrikedom, humor, trots och hopp. Här är några av höjdpunkterna som valts ut av The Times TV-kritiker:

    • 'Inuti': Skriven och inspelad i ett enkelrum, Bo Burnhams komedispecial, som streamas på Netflix, riktar strålkastarljuset mot internetlivet mitt i pandemin.
    • 'Dickinson': De Apple TV+-serien är en litterär superhjältinnas ursprungsberättelse som är helt seriöst om sitt ämne men oseriöst om sig själv.
    • 'Följd': I det mördande HBO-dramat om en familj av mediemiljardärer är att vara rik ingenting som det brukade vara.
    • 'The Underground Railroad': Barry Jenkins omslutande anpassning av Colson Whitehead-romanen är fabulistiskt men ändå grymt verkligt .

På bara några år förändrades historien till den vi är bekanta med från årtionden av sensationell rapportering och skrämselpropaganda om bostadsprojekt. Filmen drar sig inte för verkligheten av gängvåld och crack-epidemin – invånarna beskriver livfullt fasorna med att bo på en plats som kallas Lilla Vietnam. Ett kornigt filmklipp på natten visar lågor som stiger upp från det brandbommade hemmet till Eva Davis, den mångårige grannskapsaktivisten som är filmens obestridda hjältinna.

Men East Lake Meadows beskriver också år av regeringsförsummelse och nöd, och den frätande effekt de hade. Nyhetssändningar och hemmafilmer erbjuder alarmerande, ibland kränkande bilder av avloppsvatten, oinsamlat skräp och kackerlackangrepp. Med början på 1980-talet utsätter den politiskt drivna, naket rasistiska stigmatiseringen av biståndstagare ytterligare slag mot allmännyttan; vi ser parlamentets talman Newt Gingrichs ökända bredsida mot en drogberoende underklass utan känsla för mänsklighet, ingen känsla för civilisation och ingen känsla för levnadsreglerna där människor respekterar varandra.

Filmen samlar en fin lista av forskare och journalister för att prata om politiken och sociologin av allmännyttiga bostäder. Dess hjärta ligger dock i reminiscenserna från de tidigare invånarna. Även de med de mest upprörande historierna har en påtaglig tillgivenhet för det som i de flesta fall var deras barndomshem. De kanske håller med om att rivningen och ombyggnaden som skedde på 1990-talet var den enda lösningen, men de beklagar det ändå.

I det sista kapitlet av berättelsen valde Atlanta Housing Authority, under ledning av en afroamerikansk kvinna, Renee Glover, att riva East Lake Meadows och ersätta den med en utveckling med blandade inkomster, hälften för låginkomsttagare och halvöppen marknad. Det har varit en rungande framgång, men bara cirka 15 procent av de tidigare invånarna återvände. Många tog emot bostadskuponger, vilket i allmänhet gjorde det möjligt för dem att flytta till kvarter precis lika fattiga som ängarna hade varit.

I filmens mest tyst rörande sekvens inspekterar ett team av skolbarn som fick en videokamera för ett skolprojekt en demonstrationsmodell av ett av de nya hemmen. Deras livliga prat tystnar när de går in i den glittrande nya enheten, med dess iscensatta möbler och fruktskål, och de blir helt tysta när en fastighetsmäklare frågar: Kommer någons föräldrar tillbaka hit för att stanna? Nej?

Ett fall kan göras, med viss motivering, att East Lake Meadows inte är tillräckligt arg. Intervjupersonerna – experter och invånare – är eniga och raka i sin övertygelse om att historien om allmännyttiga bostäder till stor del är historien om institutionell rasism och försummelse. Men filmens temperatur är sval snarare än varm, och det finns en touch av sentimentalitet i deras val att avsluta filmen vid en gemytlig återförening av tidigare invånare.

Den tuffaste och mest plågsamma rösten i filmen (utan att räkna Eva Davis, sett i gamla filmer) är New York Times-reportern Nikole Hannah-Jones. Hon får det sista ordet bland de talande huvudena, och diskuterar USA:s förmåga att tillhandahålla bostäder till sina fattigaste medborgare, och hon är karakteristiskt rak: Om frågan är, kan vi göra det? Absolut. Kommer vi att göra det? Det har vi aldrig gjort.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | cm-ob.pt