Recension: 'Rise' är inget 'Friday Night Footlights'

Rosie Perez och Josh Radnor spelar huvudrollerna i Rise, som har premiär på NBC på tisdag.

Att se om Friday Night Lights med mina barn fick mig nyligen att tänka: Amerika skulle verkligen kunna använda ytterligare en Friday Night Lights just nu.

Utspelet i George W. Bushs Texas med början 2006, konfronterade denna high school-fotbollsserie familjedrama och splittrade frågor (ras, abort, kriget i Irak) på sätt som antog komplexitet och anständiga avsikter från allas sida.

F.N.L. behandlade sina tonåringar och vuxna som mer än typer. Även om karaktärer hade djupt fel, hade serien generositeten att visa dig hur de kunde se sig själva som rätt. Den hade en akut känsla av hur gemenskap och familj kan vara både uppehållande och kvävande.



Rise, som börjar på tisdag på NBC, är en naturlig efterträdare, på papperet. Det kommer från Jason Katims, Friday Night Lights showrunner. Den utspelar sig i fiktiva Stanton, Pa., den typ av Rust Belt-stad, ett dött stålverk som spökar i dess utkanter, som har haft huvudrollen i en miljard. Låt oss kolla in Trumps väljaregenskaper.

Och dess ämne - uppståndelsen över en musikalisk produktion från gymnasiet - verkar vara ett idealiskt verktyg för att testa sprickorna i vårt eget decennium. Generationskrig, kulturkrig, hormonella tonåringar som upptäcker sina passioner (konstnärliga och andra): Kom igen, Friday Night Footlights!

Jag tror att Rise vill vara den sortens show. Men den första säsongen med tio avsnitt, som börjar på tisdag, är ett bevis på att det inte är så att man vill vara ensam.

Dess första problem är scenens centrum. Lou Mazzuchelli (Josh Radnor), en nedstämd engelsklärare, pratar sig fram till att ta över skolans dramaavdelning. Han har ingen erfarenhet – till skillnad från kollegan, Tracey Wolfe (Rosie Perez), kliver han glatt över – men han har en stor ambition: att sätta upp Spring Awakening, rockmusikalen om tonåringar i det sexuellt undertryckta 1800-talets Tyskland.

2021 års bästa tv

Tv i år bjöd på uppfinningsrikedom, humor, trots och hopp. Här är några av höjdpunkterna som valts ut av The Times TV-kritiker:

    • 'Inuti': Skriven och inspelad i ett enkelrum, Bo Burnhams komedispecial, streamad på Netflix, sätter fokus på internetlivet mitt i pandemin .
    • 'Dickinson': De Apple TV+-serien är en litterär superhjältinnas ursprungsberättelse som är helt seriös när det gäller sitt ämne men ändå oseriöst om sig själv.
    • 'Följd': I det mördande HBO-dramat om en familj av mediemiljardärer, att vara rik är ingenting som det brukade vara .
    • 'The Underground Railroad': Barry Jenkins transfixerande anpassning av Colson Whitehead-romanen är fabulistisk men ändå grymt verklig.

Lous karaktär var kontroversiell redan innan showen visades. Serien är baserad (som F.N.L. var) på en fackbok, Drama High, av Michael Sokolove, om Lou Volpe, en dramalärare på gymnasiet i Levittown, Pa., som kom ut som gay sent i livet. Mr. Katims döpte om Lou och ombildade honom som en gift heteroman med barn.

Jag kan inte veta om Lou skulle fungera bättre om Mr. Katims inte hade tagit sig den friheten. Jag vet att Mr Radnor inte är övertygande – eller så är han det, men på fel sätt.

Lou ska ha undervisat i Stanton i 17 år, men han interagerar med alla som om han precis klev av bussen. Han verkar förblindad, till exempel, att den konservativa småstaden han har undervisat i i en generation kan motstå en skolpjäs som involverar incest, abort och en kyss mellan pojkar.

Karaktären har en priggish självseriöshet som fungerade för Mr. Radnor när han spelade huvudrollen i How I Met Your Mother som Ted, vars emo-intensitet showen tweaked kärleksfullt.

Bild

Kreditera...Peter Kramer/NBC

I Rise är det förvirrande. Lou framstår som välmenande men full av sig själv, som Mr Schue i Glee. (Som den showen, innebär Rise också knep att rekrytera en fotbollsspelare - Robbie, spelad av Damon J. Gillespie - som sångare). Föreställningen pekar dig att se Lou som förblindad, kanske lite löjlig.

Men showen, särskilt tidigt, behandlar honom som en heroisk inspiration. Denna dissonans med hans karaktär får Rise att ibland kännas som om någon gjorde om Waiting for Guffman på samma sätt som Dead Poets Society.

Den unga skådespelaren är bra till fantastisk, och Rise är bättre ju närmare barnens berättelser den kommer. Lilette (Auli'i Cravalho) servitriser tillsammans med sin mamma för att betala hushållets räkningar. Simon (Ted Sutherland) brottas med sin sexuella identitet, som blir dubbelt fylld när Lou kastar ut honom som en karaktär med ett manligt kärleksintresse, vilket gör Simons konservativa katolska familj upprörd. Ellie Desautels är anmärkningsvärd som Michael, en transpojke med en knockout-röst.

Det finns många historier att fläta ihop här. (Jag kom på mig själv att blanda ihop två karaktärer tills en hjälpsamt fick en näsa ring.) Den skakiga piloten tar gruppen från motvilliga artister till en sammanhållen enhet osannolikt snabbt. Men skådespelarna säljer offscendramat, och musikaliska bitarna är transporterande.

Den andra globala frågan är hur Rise staplar leken dramatiskt. Lous motståndare framställs nästan alla som glupska, förtryckta eller känslomän för att de föredrar att skolan producerar The Pirates of Penzance. Det stora undantaget är Tracey, som Perez spelar som en passionerad pragmatiker.

(Det är också lite rikt för NBC att sända ett program om en stad som är för provinsiell för Spring Awakening, en show som det är svårt att föreställa sig att nätverket ska växa ocensurerat för sin decembermusikal.)

Men oftare ser Rise Stanton genom Lous perspektiv, som sträcker sig från dyster till nedlåtande. Jag ville skicka ett meddelande till folket i Stanton, säger Lou när produktionen är i fara. Vi ser dig. Du är inte glömd. Staden är skjuten i dränerad färg, som om det är molnigt även på soliga dagar.

Jag skulle inte förvänta mig att Rise skulle vara neutral när det gäller uttrycksfrihet eller slutenhet: skönlitterära verk tenderar naturligtvis att vara pro-konst. Men utan att se dess antagonister som fullvärdiga människor – den expansiva empatin som definierade F.N.L. — det har inte mycket att tillägga till en välbekant berättelse om artister vs. censorer.

Under andra halvan av säsongen blir Rise mer levande, mindre sur. Det börjar utmana och syra Lous självupptagenhet, och både karaktär och berättelse blir mer vettiga. Det visar till och med ett sinne för humor när Lou måste skriva om en profan lyrik att uppfylla gemenskapsstandarder. (Helt spolad är en variant han provar.)

Den här versionen av Rise fungerar bättre, och finalen gav mig rätt sorts frossa. Jag skulle kunna tänka mig att serien kommer till sin rätt i kommande säsonger (förmodligen involverar andra produktioner och utmaningar).

Men en scenproduktion kan gå igenom veckor av tuffa repetitioner, och inget av det spelar någon roll om det löser sig vid premiären. Med Rise måste du sitta igenom växtvärkarna.

Du kanske gör det om du, precis som jag, upptäcker att det här är den sortens show som huvudsakligen är konstruerad i ett labb för att du ska vilja att den ska lyckas. Men den bästa versionen av denna high school-musikal måste komma, om den gör det, i sin andra akt.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | cm-ob.pt