Bodice Ripper som startade allt

Damian Lewis och Gina McKee i The Forsyte Saga, från 2002.

BLAND de bästa dramanominerade vid Emmy Awards-ceremonin på söndagskvällen kunde Homeland, en aktuell politisk thriller, och Downton Abbey, ett tvåligt perioddrama, knappast vara mer annorlunda.

Men för ett decennium sedan växte dynamiken som animerar båda programmen i en enda miniserie: The Forsyte Saga.

Baserad på John Galsworthy-romanerna sträckte sig serien över årtionden från 1870-talet till 1920-talet och spelade Damian Lewis från Homeland som en annan förträngd skurk som var dement av kärlek och saknad.



Hans Soames Forsyte - som Brody, hans karaktär på Homeland - drivs av en sak som han anser är rättvis och väcker sympati för hans plåga om inte hans missriktade handlingar. Soames är en spänd man av egendom och grimaserar sig igenom ett utvecklande London som om han lider av en otäck tandvärk. Gina McKee var Irene (uttalas eye-REE-nee), en kylig svanhalsad skönhet som gifter sig med Soames för sina pengar men öppet föraktar honom och driver honom till ett avskyvärt beteende.

Samtidigt vältrar sig resten av den vidsträckta Forsyte-klanen – som den på Downton Abbey – i rivaliteter, förbittring och överdådiga hus och kämpar för att anpassa sig när solen går ner över det brittiska imperiet.

Serien i 10 delar, producerad av Granada Television och WGBH i Boston och spridd över två säsonger, hade premiär 2002 i England och på Masterpiece Theatre på PBS. Det är fortfarande en av de mest älskade versionerna, sa Rebecca Eaton, exekutiv producent för Masterpiece, rankad bakom landmärket Upstairs, Downstairs i en 2007 fansenkät .

Den kompletta Forsyte Saga blev nyligen tillgänglig för första gången i Amerika i en ny DVD från Acorn Media, som uttryckligen försöker dra nytta av Mr. Lewis nyfunna popularitet efter Homeland.

2021 års bästa tv

Tv i år bjöd på uppfinningsrikedom, humor, trots och hopp. Här är några av höjdpunkterna som valts ut av The Times TV-kritiker:

    • 'Inuti': Skriven och inspelad i ett enkelrum, Bo Burnhams komedispecial, som streamas på Netflix, riktar strålkastarljuset mot internetlivet mitt i pandemin.
    • 'Dickinson': De Apple TV+-serien är en litterär superhjältinnas ursprungsberättelse som är helt seriöst om sitt ämne men oseriöst om sig själv.
    • 'Följd': I det mördande HBO-dramat om en familj av mediemiljardärer är att vara rik ingenting som det brukade vara.
    • 'The Underground Railroad': Barry Jenkins omslutande anpassning av Colson Whitehead-romanen är fabulistiskt men ändå grymt verkligt .

År av avvisande publicitet och nu, ironin, hamnade Mr. Lewis i en ny telefonintervju från North Carolina, där han filmade Homeland.

Som källmaterial går, är Forsytes stamtavla svår att toppa. Galsworthys böcker om social klass och materialism i slutet av 1800- och början av 1900-talets Storbritannien, publicerade 1906 till 1921, gav honom Nobelpriset i litteratur.

En tidigare anpassning av romanerna - en gigantisk 26-delad BBC-produktion 1967 - anses allmänt vara det första moderna TV-kostymdramat. Det var ett fenomen i Storbritannien: Soames och Irenes äktenskap var föremål för nationell debatt, och lokala präster ombads enligt uppgift ändra tiderna för gudstjänsterna så att deras församlingar kunde vara hemma i tid för Forsyte.

Genom att samproducera en ny Forsyte-anpassning återvände Masterpiece Theatre till sina rötter. Det var originalseriens svepande popularitet på amerikansk offentlig tv som fick WGBH att starta Masterpiece Theatre 1971.

Trots, eller kanske på grund av, BBC-versionens rykte, valde producenterna av Forsyte-omstarten att ignorera den helt och hållet snarare än att konkurrera med minnen från serien. De gick tillbaka till böckerna och försökte lyfta fram handlingslinjer som skulle få mer resonans hos modern publik, som Irenes och en annan Forsytes strävan, June, att omdefiniera sig själva som kvinnor i ett föränderligt England.

Bild

Kreditera...Acorn Media

Till skillnad från sin föregångare, som filmades på ljudscener, spelades Forsyte 2002 på plats i överdådiga georgiska herrgårdar i och runt Liverpool och Manchester.

I rollistan ingick en gång och framtida stjärnor i brittiskt drama som Rupert Graves, Ioan Gruffudd och Corin Redgrave.

Mr. Lewis bländade under castingen, men hans håglösa prestation under de första dagarna av produktionen förbryllade filmskaparna. Damian verkade fruktansvärt distraherad och inte riktigt på sitt spel, sa Christopher Menaul, den första regissören för serien. Vi tänkte: 'Herregud, vad är det för fel på honom? Är det redan trycket?

Som tur var var det bara akut blindtarmsinflammation. Skådespelaren fördes till sjukhuset för att få bort sin blindtarm, och produktionen stoppades i flera veckor medan han återhämtade sig.

På ett sätt tänkte vi, 'Åh tack gode Gud', sa herr Menaul och skrattade. Det kan de hantera. Han har ingen form av psykisk kris.

Nästa landmina var en som också hade fördärvat den tidigare Forsyte Saga: Soames äktenskapliga våldtäkt av Irene. Scenen, mycket kontroversiell i Galsworthys roman, hade skandaliserat tv-publiken 1967. Även med dagens nätverksstandarder rivning av Irenes livstycke var vild.

Serien ansågs inte vara helt lämplig att titta på för små barn på grund av våldtäktsscenen, sa Sita Williams, producenten av 2002 års version.

Projektets övervakare var tillräckligt bekymrade över scenen att de beordrade Ms Williams till inspelningen för att se till att Mr. Menaul, regissören, inte blev galen och tydliggjorde det, sa hon.

Ändå blev inspelningen den dagen, på en stängd uppsättning för att minimera skådespelarnas obehag, mörkare än någon kunde ha förutsett.

Vi var halvvägs genom det, och vi fick ett telefonsamtal från den första assisterande regissören, sa Mr. Lewis. Han sa, 'Förlåt att jag slutar skjuta men något konstigt har hänt: ett flygplan har precis flugit in i World Trade Center.'

Williams sa att alla som arbetade med 'The Forsyte Saga' kommer ihåg det. ’Var var du när 9/11 hände?’ Jo, vi filmade den där våldtäktsscenen.

Showen hade sin debut i oktober 2002 med goda betyg och mestadels positiva recensioner, även om Ms. McKees dämpade prestation polariserade kritiker och tittare.

Sett ett decennium senare håller de frodiga uppsättningarna och subtila framträdandena fortfarande. Men även om det finns tydliga paralleller med Downton Abbey – komisk lättnad kommer från ett par förvirrade äktenskapar, och det finns självsäkra kvinnor och andra tecken på bråk i utkanten av Storbritanniens gamla sociala ordning – kan de pyrande utbytena tyckas vara för subtila för nya fans av perioddrama avvande på de mer melodramatiska förvrängningarna av Downton.

Det är en maktfamilj som såg sin värld falla sönder runt den, sa Mr. Lewis. Det är ett ögonblick inkapslat av 'Downton Abbey' och 'The Forsyte Saga' som folk verkligen reagerar på, tror jag.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | cm-ob.pt