Recension: 'Madiba', en ståtlig men statisk mars genom Mandelas liv

Förgrund, från vänster, Laurence Fishburne, David Harewood och Orlando Jones i Madiba, där Mr. Fishburne spelar Nelson Mandela.

Med amerikaner som går ut på gatorna och sociala medier för att registrera sitt motstånd mot Donald J. Trumps direktiv, är timingen bra för Madiba, en tredelad miniserie om BET. Laurence Fishburne spelar Nelson Mandela, den ultimata symbolen för okuvlig protest.

Titta dock inte på Madiba för att bli pigg. Genom att spåra Mandelas liv från barndomen till hans invigning som Sydafrikas första svarta statsöverhuvud, är det en biografi med siffror som tar en rak linje genom historien som inte tillåter mycket komplexitet eller osäkerhet.

Regissören, Kevin Hooks, och hans fotografichef, Trevor Calverley, har satt ihop en stilig men statisk produktion, där oerhört mycket tid ägnas åt att sitta och prata – i mötessalar, trygga hus, fängelser och regeringskontor. De är behäftade med ett manus (av fem författare, baserat på Mandelas självbiografier) ​​som är vördnadsfullt utan att vara inspirerande och som föredrar förklaring framför handling.



2021 års bästa tv

Tv i år bjöd på uppfinningsrikedom, humor, trots och hopp. Här är några av höjdpunkterna som valts ut av The Times TV-kritiker:

    • 'Inuti': Skriven och inspelad i ett enkelrum, Bo Burnhams komedispecial, som streamas på Netflix, riktar strålkastarljuset mot internetlivet mitt i pandemin.
    • 'Dickinson': De Apple TV+-serien är en litterär superhjältinnas ursprungsberättelse som är helt seriöst om sitt ämne men oseriöst om sig själv.
    • 'Följd': I det mördande HBO-dramat om en familj av mediemiljardärer är att vara rik ingenting som det brukade vara.
    • 'The Underground Railroad': Barry Jenkins omslutande anpassning av Colson Whitehead-romanen är fabulistiskt men ändå grymt verkligt .

Och Mr Hooks och Mr Calverley gör lite för att dramatisera det eller ge det en narrativ eller visuell rytm. De stora händelserna i kampen mot apartheid — den Sharpeville massaker , den Soweto-upproret , Steve Bikos död, Mandelas frigivning efter 27 år i fängelse – kom på kö men väck inte serien från dess törn. Den övergripande stilen är traditionell Hollywood-from, och medan Madiba (titeln hänvisar till Mandelas Xhosa-klannamn) skildrar våld och hat, kommer de inte under huden på dig. Det gör inte heller levnadsvillkoren i de svarta townshipsna - även om serien spelades in på plats i Sydafrika, har mycket av den ett konstgjort utseende på baksidan.

Madiba är inte enhetligt tillbedjande: Den registrerar några av motsägelserna och de obekväma verkligheterna i apartheidkampen, som de våldsamma inbördes striderna mellan svarta grupper och kvinnors underordnade roll. Men det gör det på ett noterat sätt, utan att få dig att tänka på dem eller känna deras inverkan. Det känsliga ämnet Mandelas personliga koppling till kommunismen försvinner, och kommunistpartiet – en viktig aktör i denna historia – representeras på skärmen av det gifta paret Joe Slovo och Ruth First, porträtterade (av Jason Kennett och Kate Liquorish) som modiga, orubbliga kollegor.

Slovo och First är de vita medlemmarna i den lilla grupp som visas leda African National Congress under fem decennier. De är alla streckfigurer, som representerar olika grader av skygghet eller konservatism eller överdrift, i motsats till Mandelas beslutsamma styrka, men Orlando Jones (som Oliver Tambo) och David Harewood (som Walter Sisulu) blåser lite liv i sina karaktärer.

Som Mandela har Mr. Fishburne fastnat som ett levande helgon i ett manus som inte bryr sig om att utforska källorna till huvudpersonens exceptionella styrka. (Mandelas enda fel är hjältens: han bryr sig mer om saken än om sin familj.) Mr. Fishburne verkar ha begränsat sin prestation i enlighet därmed, med samma fårade uttryck av koncentration från början till slut. (Han åldras inte heller mycket, även om han spelar Mandela från hans tidiga 20-årsåldern till mitten av 70-talet.)

Han passade förmodligen inte bra – hans stil har alltid varit interiör, en lindad intensitet som lyser genom ögonen, och Madiba nöjer sig med exteriören. Morgan Freeman i Invictus, och Idris Elba i Mandela: Long Walk to Freedom, lyckades ha det åt båda hållen - de var magister samtidigt som de antydde ett komplicerat inre liv.

Trots all sin svaga effekt som drama, har Madiba ett pedagogiskt värde - om du inte känner till Mandelas historia eller historien om apartheid och dess fall, finns det värre sätt att spendera sex timmar på än att titta på denna sammanfattning av höjdpunkterna. Men om det är inspiration du vill ha, slå på nyheterna.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | cm-ob.pt