Recension: 'Deutschland 86', en East-West Thriller, Looks South

Maria Schrader och Jonas Nay i Deutschland 86. Den tyska serien, som börjar på torsdag på SundanceTV, är en uppföljning av Deutschland 83, från 2015.

Du kanske tycker att schemat i centrum av Deutschland 86 är lite förvirrande. Det är okej; det gör också Martin Rauch (Jonas Nay), den motvillige östtyske spionen som försökte utföra det.

Som det har förklarats för honom, behöver hans regering honom för att underlätta en olaglig försäljning av västtyska vapen till Sydafrika, med hjälp av African National Congress – även om A.N.C. är bittert emot apartheidregimen, och Sydafrika är allierat med Östtysklands rivaler i det kalla kriget.

Martin får höra att affären är till det större bästa. Men han har fortfarande frågor. Öst, väst, säger han. Vilka är de goda?



I den pulpy-seriösa Deutschland 86 är definitionen mycket flexibel.

Serien på 10 avsnitt, som börjar på torsdag på SundanceTV, är uppföljaren till 2015 års Deutschland 83, en tysk-amerikansk samproduktion skapad av fru-och-make-teamet Anna och Jörg Winger. Den säsongen introducerade Martin som en naiv gränsvakt, rekryterad av sin moster Lenora (Maria Schrader), en cynisk, formidabel underrättelsetjänsteman, för att infiltrera den västtyska militären 1983.

Dramat var som en pepparmintssnapsjagare till den lynniga vodkashoten från FX:s The Americans. Den hade en popsensibilitet och stilig luft, och det var lika mycket en berättelse om att bli äldre som en thriller från kalla kriget.

2021 års bästa tv

Tv i år bjöd på uppfinningsrikedom, humor, trots och hopp. Här är några av höjdpunkterna som valts ut av The Times TV-kritiker:

    • 'Inuti': Skriven och inspelad i ett enkelrum, Bo Burnhams komedispecial, streamad på Netflix, sätter fokus på internetlivet mitt i pandemin .
    • 'Dickinson': De Apple TV+-serien är en litterär superhjältinnas ursprungsberättelse som är helt seriös när det gäller sitt ämne men ändå oseriöst om sig själv.
    • 'Följd': I det mördande HBO-dramat om en familj av mediemiljardärer, att vara rik är ingenting som det brukade vara .
    • 'The Underground Railroad': Barry Jenkins transfixerande anpassning av Colson Whitehead-romanen är fabulistisk men ändå grymt verklig.

[ Läs vår bevakning av Amerikanerna .]

Efter tre år senare breddar Deutschland 86 sin räckvidd och flyttar sin axel, med fokus på hur kampen mellan kapitalism och kommunism utvecklades i norr och söder såväl som öster och väster.

Serien (textad på engelska) öppnar i Kapstaden, där Lenora delar en fantastisk lägenhet i mitten av århundradet med Rose Seithathi (Florence Kasumba), en A.N.C. ombud. (Det finns en slående scen där de två operatörerna kliver nerför en korridor, lika i sitt dödliga självförtroende, och sedan går in var för sig i vita och icke-vita hissar.)

De säljer vapen till fienden för att Östtyskland är dödbrist, i skuld till väst, löst av Mikhail Gorbatjovs Sovjetunionen. Dess byråkrater är kvar att försöka rädda kommunismen genom brandförsäljningskapitalism: sälja av konstverk, importera sopor från Västtyskland, tillåta medicinska tester på sina medborgare. Åtminstone tröstar de sig själva, de svälter inte som rumänerna - ännu.

Lenora behöver hjälp och hittar Martin på ett barnhem i kommunistiska Angola, dit han har förvisats efter att ha inte lydt order, i slutet av Deutschland 83, för att avvärja ett kärnvapenkrig. Han är en dystrare karaktär nu, härdad och hälsosamt misstroende, men han går med på det, i utbyte mot att han får återvända hem och träffa sin unge son.

Den nya säsongen är mer actioninriktad än den första och hoppar över kontinenten Afrika och båda sidor om Berlinmuren, med stöd av några rejäla nedladdningar av utställningar och popkulturella referenser. ( Falco fans , du kommer inte bli besviken.)

Berättelsen känns mer ansträngd i sina ansträngningar att hålla många karaktärer från säsongen 83 sysselsatta. I Östtyskland har Annett (Sonja Gerhardt), mor till Martins son, blivit en nitisk funktionär i Stasi, där Walter (Sylvester Groth), Martins far, lägger fram en vapensmugglingsplan inspirerad av en tysk version av Kärleken Båt. En annan tråd, som involverar aktivister i Västtyskland och den växande aidskrisen, känns lösryckt.

Det finns mycket historia och släktforskning att minnas i dessa subplotter, och de tre åren som har gått sedan 83 är som tre århundraden i topp-TV-tid. Deutschland 86 står i stort sett för sig själv, men du kan behöva en Google-flik öppen medan du tittar.

Showens styrka är fortfarande Lenora och Martin, som båda är partners och antagonister. Han är en patriot men en förvirrad sådan som försöker behålla sin moral medan hans land förlorar sitt eget. För Lenora är Martin en kall, självöverseende pojke, ovillig att offra de få för att hjälpa de många: Du kan inte se förbi änden av din egen näsa. Schrader, som utstrålar Eurocool från 80-talet, ger prat och karisma till vad som annars skulle kunna vara en tom skurk.

För amerikanska fans i tillbakadragande är detta inte en perfekt ersättning. Det är inte en långsam bränning utan en grytkokare, och det smyger sig ibland in i 24-liknande absurditet och James Bond-suddighet. (När Martin får i uppdrag att förföra ett märke, finns det en majsbollsbild av honom inramad, i graduate-stil, mellan hennes vader.)

Men det har en liknande känsla av spionage som en intim förveckling och ett tema om att riskera sitt liv för en förlorad sak, eftersom familj är familj och hem är hem. Och detaljerna är anmärkningsvärda, som att de angolanska krigsföräldralösa barnen – som riskerar att bli inkallade som soldater i ett exploaterande proxykrig – sitter på golvet för att spela Risiko, en variant av det globala erövringsbrädspelet Risk.

Det är Deutschland 86 i miniatyr. Det är kul, men det vet att ämnet är mer än ett spel.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | cm-ob.pt