Han berättar det som det är, till och med för Larry David

J. B. Smoove på ??Testa din entusiasm?? med Larry David.

ÄNGLARNA

I pantheonet av fiktiva husgäster som sträcker sig från Sheridan Whiteside till Blanche DuBois till Mork från Ork, kanske ingen har orsakat så mycket förödelse i sina värdars liv som karaktären Leon Black. På den senaste säsongen av Curb Your Enthusiasm var den underklädda lekmannen Leon en avsiktligt vulgär folie för TV-inkarnationen av Larry David, och erbjöd hjälp som spräckte de få relationer som Mr. Davids misantropi ensam inte kunde förstöra.

Men för lika mycket problem som Leon har orsakat andra, har han inte varit något annat än en välsignelse för J. B. Smoove, författaren och artisten som porträtterade karaktären i den hårda HBO-kommissionen. Rollen har varit ett medel för Mr Smoove att nå en allt bredare publik och en möjlighet att tänja på gränserna för vad hans komiska alter egon kan komma undan med.



Jag vet definitivt att det finns en skillnad mellan Leon och J. B., sa Mr Smoove (vars riktiga namn är Jerry Brooks) under en nyligen intervju i hans hem i Woodland Hills, Kalifornien. Men ibland är det väldigt lätt att vara Leon. En sak om Leon, han ändrar sig aldrig om någonting. Han ser det som han ser det, svart på vitt.

Personligen är Mr. Smoove en mildare gycklare, en 6-fot-2-tums komiker med ett böjligt ansikte som beskriver sig själv, i tredje person, som så nära 40 att han kan känna lukten av det.

Född i den lilla staden Plymouth, NC, och uppvuxen i Mount Vernon, NY, tränade han i början av 1990-talet på Uptown Comedy Club, en institution i Harlem, där han kom under handledning av André och Kevin Brown, bröderna som grundade klubben. De lärde honom en hård och snabb regel: Varje komiker måste ha sin egen karaktär.

Du kunde inte stjäla skämt eftersom du hade din egen stil, förklarade han. Jag har alltid tyckt att det är lättare att vara samma kille på scenen som du är utanför scenen.

När han nådde tillbaka till en kortlivad tidigare karriär som hiphopdansare, när han och en partner uppträdde under namnen J. Groove och J. Smoove, döpte han om sig själv till J. B. Smoove. Hans tidigaste bitar byggde på minnen från en urban ungdom: klibbiga musfällor, olydiga Slinky-leksaker, trottoarspel och ramsor.

Även om möjligheten att provspela för sketchkomediserien In Living Colour bröt, byggde Mr. Smoove ändå upp en efterföljare som en mångsidig serie som kunde spelas för både svart och vit publik.

Mycket komedi är segregerat, men det finns ingen riktig anledning till det, sa komikern och filmskaparen Louis C. K., ett tidigt fan. Svarta komiker är dessa hårda killar, och han är bara den här vilda fjantet. Och vita komiker avfärdar en enorm mängd människor. De säger bara, 'Åh, han är en svart kille, så han kommer att göra det där med svart kille.'

Video Videospelaren laddas

Leon Black (JB Smoove) och Larry David byter mobiltelefon av misstag.KrediteraKreditera...Doug Hyun/HBO

Mr Smoove tillhör inte en skola för komedi, tillade han. Många människor är antingen sura eller arga, och han får dig bara att skratta.

Efter att ha medverkat i Louis C. K.s filmer Tomorrow Night och Pootie Tang, anslöt sig Mr. Smoove till skribenten på Saturday Night Live 2003.

Han tillbringade tre år där, men han kunde säga att hans offbeat sketchidéer (tänk om Paris Hilton var en softball pitcher?) inte riktigt passade programmets känslighet, och han var orolig över att hans tillfälliga framträdanden satte honom i konkurrens med full -tid cast medlemmar.

Du kan vara aggressiv och gå för din, eller så kan du bara chilla och låta folk lysa, sa han. Jag får min glans senare.

Visst, efter att ha lämnat SNL landade Mr. Smoove på Curb Your Enthusiasm (vars sjätte säsong är planerad att släppas på DVD på tisdag) som en hängare som ansluter sig till medlemmar av hans familj, fördrivna av en orkan, efter att de flyttat in med Larry David och hans fru. Snart hade Leons ogrammatiska skryt (I brings the ruckus to the ladies; That's how I do’s it, Larry) blivit säsongens mest minnesvärda slagord.

Med sin urbana patois och aggressiva hållning ?? i ett avsnitt stjäl Leon bokstavligen skjortan från ryggen på en fotgängare eftersom Mr. David trodde att skjortan var hans ?? karaktären verkade vara ytterligare ett inslag i en säsong utformad för att överskrida så många rasistiska tabun som möjligt. Men seriens skapare förnekar att Leon var tänkt att tjäna djupare agendor.

Det finns människor, svarta och vita, som skulle ta av någon skjorta och inte tänka två gånger på det, sa Jeff Garlin, en motspelare och exekutiv producent av Curb Your Enthusiasm. Vår kille råkade vara svart. Betyder det att alla svarta människor stjäl skjortor? Nej. Det är inte ett allmänt uttalande om alla människor.

Inte heller andra komiker upptäckte några rasmässiga stereotyper i Mr. Smooves föreställning Curb Your Enthusiasm. Det är inte som att de anställt någon fantastisk Shakespearesk skådespelare, och det var så han valde att spela det, sa Chris Rock. Det är vem J.B. är. Jag kan inte klandra en kille för att han är sig själv.

Mr. Smoove har redan parlayerat karaktären till större möjligheter. Den här månaden gick han med på ett arrangemang med Sony Pictures Television enligt vilket han skulle gå med i skådespelarna för Fox-sitcom 'Til Death, eller få sitt eget sitcom-utvecklingsavtal om 'Til Death inte kommer tillbaka.

Ändå känner man att han fortfarande skulle njuta av möjligheten att glida tillbaka till Leons ärmlösa T-shirts vid tidigast möjliga tillfälle. Ibland måste man vara en Leon, sa han. Om han tycker något så kommer han att säga det, sa han. Det är som att han har kontrollerat Tourettes. I livet behöver du någon sådan.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | cm-ob.pt