En spion instängd i en mardröm av psykedelia

SOM vi har blivit påminda på sistone med en ström av 40-årsminnen, var 1968 ett ovanligt tumultartat år, med upploppen vid Columbia University, studentupproret i Paris och morden på pastorn Dr. Martin Luther King Jr. och senator Robert F. Kennedy, för att inte tala om fiaskot från den demokratiska nationella konventet. Amerikansk tv hade sin egen omvälvning det året. Den 1 juni snubblade publik som var vana vid den smaskiga vaudevillen från The Jackie Gleason Show på CBS över en fullständigt förbryllande sommarersättare: The Prisoner, som nyligen släpptes på DVD i en 10-skivors jubileumsuppsättning.

Premissen verkade enkel nog. En icke namngiven man (Patrick McGoohan) säger upp sig från något slags topphemligt underrättelsejobb, varpå han kidnappas till ett vidsträckt, hemlighetsfullt komplex som bara kallas byn. Där är han omgiven av andra tillfångatagna spiontyper, och hans ständigt närvarande tillfångatagare försöker lura, droga och på annat sätt manipulera honom till att avslöja varför han slutade. Mannen, omdöpt till nr 6 av sina fångare, tillbringar 17 avsnitt med att motstå deras ansträngningar och planera sin flykt.

Bild

Detta konventionella katt-och-mus-spel var naturligtvis bara utgångspunkten från vilken The Prisoner rörde frågor om frihet, konformitet, integritet och kontroll. The Village (i verkliga livet, Hotel Portmeirion resort i norra Wales) var ett mikrokosmos av civilisation, och inom dess gränser ?? som, om fångarna bestämde sig för att samarbeta, kunde vara tillräckligt bekväma ?? det eviga dramat om en individs förhållande till samhället utspelades.

I avsnittet The Schizoid Man, till exempel, använder Village Wardens en dubblett nr 6 för att försöka övertyga den verklige McCoy om att han är någon annan, och på så sätt väcker kittliga frågor om identitet och ens föränderliga självkänsla. När nr 6 kampanjar för att driva byn gratis för alla, får han en stärkande lektion i demokrati och maktens gränser.

The Prisoner var bland annat baksidan av 60-talets spionvurm. Under det svängande decenniet var James Bond, Napoleon Solo och deras likar ute efter att rädda världen genom att snoka. Här befann sig operatörerna själva under lupp och svarade i själva verket för synderna hos de mest hatade institutioner från Vietnam-eran som de möjliggjorde, det militärindustriella komplexet.

Bild

Kreditera...A&E Home Video

Även om The Prisoner, en import från Storbritannien som ursprungligen sågs där 1967, nu har uppnått kultstatus, förbryllade den de flesta tittare på sin tid. Det hjälpte inte att den brittiska tv och sedan CBS sände den utan hänsyn till logisk sekvensering, ett mönster som kvarstod när serien upprepades. Sett i sin ideala ordning skildrar de 17 avsnitten nr 6:s oundvikliga förvandling från en jagad fånge, ständigt överlistad av sina mästare, till en bordsvändare som slutar att omintetgöra deras planer.

Men den verkliga anledningen till att The Prisoner var ett sånt virrvarr hade ingenting med kronologi att göra. Ofta var showen så insvept i sina egna anti-etableringsteman att det helt enkelt inte var meningsfullt. I detta avseende är uppsättningens programguide uppfriskande informativ och uppriktig, fylld med kommentarer som seriens låga punkt och The Village blev bara mycket konstigare.

The Prisoner var vanligtvis mest oförstående när Mr. McGoohan själv, medskaparen och exekutiv producent, också skrev och regisserade, som han gjorde med finalen, Fall Out. Bland dess otaliga bisarra inslag finns huvklädda åskådare i svartvita gummimasker som klappar för den andliga Dem Bones, en förvirrad domare som sprutar rader som Give it to me, baby! och maskingevärseld som skiljer Beatles All You Need Is Love. (Ironiskt, va?) I slutet av avsnittet är det inte ens klart att nr 6 har gjort en ren flykt.

Sett på 40 års avstånd The Prisoner verkar intelligent nog att förlåtas de flesta av sina överdrifter, speciellt om man behandlar det hela som en allegorisk tidskapsel. Det här var trots allt 60-talet när vallar av alla slag höll på att falla. Visst ser The Prisoner fortfarande ut som en produkt av sin tid, fylld med grälla färger, lavalampor, Eero Aarnio's Ball-stol och andra psykedeliska inslag. Ändå lämnade serien också efter sig några hållbara bilder, som de enorma vita väderballongerna kända som Rovers som attackerade fångar som är dumma nog att försöka ta det på lammet. Och nr 6:s varumärkeslinje ?? Jag är inte ett nummer, jag är en fri man ?? kan vara den mest citerade förklaringen om mänsklig individualitet som någonsin yttrats på den lilla skärmen.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | cm-ob.pt