Serenity of a War Strateg

Dick Cheney, då vicepresident, ledde ett möte med Bush-administrationens högsta tjänstemän omedelbart efter attackerna den 11 september.

Dick Cheney kallades ofta Darth Vader av Bushadministrationen.

Det finns stunder i Världen enligt Dick Cheney när den här före detta vicepresidenten kommer fram mer som Mrs Danvers, hushållerskan i Rebecca.

Båda guidade unga, oerfarna skyddslingar till randen med obotlig säkerhet, självsäkerhet och en oroande monoton. De var så ihärdiga och övertygande att det nästan var en chock när det visade sig att var och en hade en idé som kunde bränna ner huset, eller, i Mr. Cheneys fall, hela länder.

Det är inte det uppenbara budskapet i denna dokumentär, som kommer att sändas på fredag ​​på Showtime och gjordes av R. J. Cutler, en producent av The War Room och regissör av The September Issue. Den här filmen, en lång intervju med Mr. Cheney varvat med nyhetsklipp och journalister och biografier, är inte en avslöjande eller ett åtal, och det är inte heller den sortens spöklika karaktärsstudie som Errol Morris gjorde av Robert S. McNamara i The Fog of Krig .

Mestadels är det ett självporträtt i svart och vitt som sedan färgas in av en grekisk kör av journalister och biografer och en berättare som låter allvetande eftersom det är Dennis Haysbert, som en gång spelade presidenten på 24 och är rösten för Allstate Insurance.

Världen enligt Dick Cheney har intressanta insikter och avslöjande ögonblick, men för kritiker som längtar efter att konfrontera Mr. Cheney kan det visa sig vara otillfredsställande, eftersom det tillåter honom att göra häpnadsväckande påståenden utan direkta motsägelser eller följdfrågor.

Mest anmärkningsvärt är att Cheney försvarar sin ståndpunkt om Saddam Husseins massförstörelsevapen, Irakkriget och användningen av vattenbräda med sin vanliga övertygelse och skickliga förvirring. Andra nyckelspelare, inklusive George W. Bush, har erkänt misstag och uttryckt bestörtning över beslut som visat sig missriktade. Mr. Cheney säger att han inte gjorde något fel och att han inte ångrar det.

Han motiverar alla sina handlingar med att de förhindrade ytterligare en terroristattack på amerikansk mark, utan att någonsin förklara hur Irakkriget, godkänt på grundval av felaktiga underrättelser, passar in i det påståendet. Biografer ger en annan version av händelserna, men ingen kallar hans bluff för ansiktet.

2021 års bästa tv

Tv i år bjöd på uppfinningsrikedom, humor, trots och hopp. Här är några av höjdpunkterna som valts ut av The Times TV-kritiker:

    • 'Inuti': Skriven och inspelad i ett enkelrum, Bo Burnhams komedispecial, som streamas på Netflix, riktar strålkastarljuset mot internetlivet mitt i pandemin.
    • 'Dickinson': De Apple TV+-serien är en litterär superhjältinnas ursprungsberättelse som är helt seriöst om sitt ämne men oseriöst om sig själv.
    • 'Följd': I det mördande HBO-dramat om en familj av mediemiljardärer är att vara rik ingenting som det brukade vara.
    • 'The Underground Railroad': Barry Jenkins omslutande anpassning av Colson Whitehead-romanen är fabulistiskt men ändå grymt verkligt .

Återigen, Mr. Cheneys självbelåtenhet talar för sig själv. Jag gjorde som jag gjorde, allt är offentligt, och jag mår väldigt bra av det, säger han till slut. Om jag var tvungen att göra det igen, skulle jag göra det på en minut.

Betydande filmer och kommentarer spenderas på hans pojkedom och tidiga dagar som insider i Washington, utan att ge insikter om hans karaktär. Det finns mindre tid kvar för att undersöka hans handlingar efter den 11 september. Mr. Cutler, som inte syns i kameran, hörs bara då och då, medan han sakta slänger artiga frågor mot Mr. Cheney. (När han frågar honom vad han tycker om kritiker som säger att han ville gå i krig, stänger Mr. Cheney ner honom med torr sarkasm. Efterlyst? Varför, för att vi gillar krig?)

Mr. Cheney, som använder pronomenet I så självsäkert att när han säger att det låter som det kungliga förstapersonspronomenet, förringar han inte hans auktoritet i Bush Vita huset. Men andra i filmen hävdar att Mr. Cheney manipulerade Mr. Bush och ibland till och med lurade honom på ett sätt som äventyrade hans presidentskap.

Bild

Kreditera...David Bohrer / Showtime

En incident är nästan kylig. Barton Gellman, journalist och författare till en Cheney biografi , berättar hur Mr. Cheney 2004 slogs mot justitiedepartementets advokater som hade bestämt att det topphemliga, garantilösa övervakningsprogrammet som han hade drivit på var olagligt. Mr. Cheney var så insisterande på att hålla avlyssningarna igång att han höll Mr. Bush, då i sin omvalskampanj, utanför kretsen fram till den 11:e timmen, då två dussin advokater från justitiedepartementet och F.B.I. direktören hotade att avgå.

Uppmärksammad i sista minuten om den förestående kraftmätningen, ingrep Mr. Bush och åsidosatte Mr. Cheney. I sin biografi, Decision Points, sa Bush att han kände sig blind och liknade konsekvenserna med Massaker på lördagskvällen debacle under Watergate.

Mr. Cheney, som såg Watergate utvecklas som en ung medhjälpare i Vita huset, rycker på axlarna från den sista minuten som ett ögonblick av svaghet av presidenten. Min personliga uppfattning var annorlunda i den meningen att jag i princip skulle ha låtit dem avgå, säger han intetsägande, eftersom jag tyckte att programmet var helt legitimt.

Mr. Bushs förtroende för sin vicepresident rasade efter det ansiktet, enligt filmen. Mot slutet, när Mr. Bush vägrade benåda Mr. Cheneys tidigare stabschef, I. Lewis Libby Jr., för hans övertygelse som härrörde från avslöjandet av identiteten på en C.I.A. analytiker, Valerie Plame Wilson, de två ledarna slutade i princip tala.

Mr. Cheney uppehåller sig dock inte vid obehag. Han har en talang för underdrift som gjorde honom till en mycket effektiv om än irriterande talesman för administrationen när han var i tjänst.

Det är ännu mer störande i dåtid. Biografer säger att en av de mest kostsamma misstagen under Irak-invasionen var administrationens beslut att upplösa den irakiska armén och rensa Baath-partiets medlemmar från den offentliga tjänsten, steg som främjade instabilitet och hjälpte till att antända ett uppror som i slutändan tog livet av tusentals amerikanska trupper.

Vi förväntade oss att när du tog bort det översta lagret av ledarskap, att den professionella byråkratin under kunde fortsätta, förklarar Cheney. Det hände inte.

Filmen hävdar att Mr. Cheney ledde marschen till krig och byggde upp fallet, sedan det avslöjats, att Hussein hade massförstörelsevapen och kopplingar till Qaida-terrorister. Den går in i detalj om hur Cheney snookerade representanten Dick Armey, den republikanska majoritetsledaren i huset och en allierad, som ändå inte trodde att Hussein utgjorde ett överhängande hot mot USA.

Som Mr. Gellman berättar i filmen, vilseledde Mr. Cheney privat sin vän och berättade för Mr. Armey att de topphemliga bevisen faktiskt var värre än han hade sagt offentligt och att Irak var nära att utveckla en resväska kärnvapen som kunde användas av Qaida-terrorister. Herr Armey ändrade sin position och röstade för krig.

Mr. Cheney får inte en chans att svara på det kontot. Men till skillnad från många andra i Bush-administrationen är han inte irriterad över att den underrättelsetjänst han försvarade och främjade så ivrigt visade sig vara falsk. Vi hittade inga lager, säger han sakligt. Vi fann att han hade förmågan och vi trodde att han hade avsikten.

Hans motstånd mot efterklokskap eller självförtal är särskilt slående när det ställs intill den förkrossade ångern från hans mentor och nära allierade, Donald H. Rumsfeld: Allt jag vet är att det faktum att lagren inte hittades och det faktum att administrationen hade, Jag tror oklokt, placerade så mycket lager i tanken att det fanns befintliga lager.

Mr. Cheney accepterar inte skulden för felsteg. Han tar äran för de faror som avvärjts. Du vet, det här är en sån där situation, säger han. Det är inte så mycket vad du uppnådde som vad du förhindrade.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | cm-ob.pt