'Idol' brottas med sin egen konkurrens

När Jessica Sanchez och Phillip Phillips, ovan, tävlar om att vinna den nuvarande säsongen av American Idol, känner själva Fox-showen värmen från TV-utmanare.

När Fox's American Idol avslutar sin 11:e säsong den här veckan med en sing-off mellan Phillip Phillips och Jessica Sanchez, frågar de som är inblandade i programmet vad som gick fel, en sällsynt dos av själssökande efter en show som har varit den skenande hiten av detta århundrade.

Idol tappade nästan en fjärdedel av sin publik den här säsongen (det är fortfarande enormt) och sjunker under 20 miljoner tittare för första gången sedan 2003, då en uppgång i betyg gjorde det till det första underhållningsprogrammet på amerikansk tv. Nedgången var ännu mer brant bland tittare i åldrarna 18 till 49, den demografiska som oftast eftersöktes av nätverken.

Som ett resultat av detta finns det inte längre blåsljud i rösterna hos Idol-domarna och Fox-cheferna som med tillförsikt hade förutspått att de skulle avvärja The Voice, NBC:s ett år gamla konkurrent, den här säsongen. Även om några på Fox från början avvisade The Voice, tror de nu att det var en av orsakerna till den tvåsiffriga nedgången.

Kevin Reilly, presidenten för underhållning för Fox, sa förra veckan att det skulle bli lite kreativ förnyelse av Idol-serien för nästa säsong.

Men först finns det en annan vinnare att kröna, som kommer att äga rum live på Fox på onsdag kväll. Valet är skarpt den här säsongen, mellan Mr. Phillips, 21, som skulle bli den femte vita manliga gitarristen i rad att vinna tävlingen, och Sanchez, 16, som skulle bli den yngsta Idol-vinnaren. Hon skulle också vara den första Latina att vinna, vilket tydligt representerar förändring för ett program som vissa TV-kritiker har stämplat som tråkigt.

2021 års bästa tv

Tv i år bjöd på uppfinningsrikedom, humor, trots och hopp. Här är några av höjdpunkterna som valts ut av The Times TV-kritiker:

    • 'Inuti': Skriven och inspelad i ett enkelrum, Bo Burnhams komedispecial, som streamas på Netflix, riktar strålkastarljuset mot internetlivet mitt i pandemin.
    • 'Dickinson': De Apple TV+-serien är en litterär superhjältinnas ursprungsberättelse som är helt seriöst om sitt ämne men oseriöst om sig själv.
    • 'Följd': I det mördande HBO-dramat om en familj av mediemiljardärer är att vara rik ingenting som det brukade vara.
    • 'The Underground Railroad': Barry Jenkins omslutande anpassning av Colson Whitehead-romanen är fabulistiskt men ändå grymt verkligt .

Med tanke på att serien har varit på TV sedan 2002 kan Sanchez förmodligen inte minnas en värld utan 'American Idol', sa Jeff Alexander, som plikttroget återger programmet varje vecka som M. Giant för webbplatsen TV utan medlidande . Hon har tränats för att vara med i programmet sedan hon var 5, och det är som att titta på någon som odlats i ett kar för detta ändamål.

Vissa kanske säger detsamma om Mr. Phillips, en Dave Matthews sound-alike som följer i fotspåren av de senaste fyra vinnarna, Scotty McCreery, Lee DeWyze, Kris Allen och David Cook. Onlineoddsmakare säger att Mr. Phillips är favoriserad att vinna, men vissa analysföretag på sociala medier säger att Sanchez, en kraftfull sångerska som idoliserar Beyoncé, är mer populär bland onlinekommentatorer. Fox har ägnat stor uppmärksamhet åt chatt i sociala medier den här säsongen, och den säger att miljontals kommentarer bekräftar att Idol fortfarande är den mest kulturellt relevanta showen på tv.

Men den ultimata domaren förblir Nielsen-betygen. Förra året, när Idol återhämtade sig något från bottennivåer som var rekord under 2010, fick ett typiskt avsnitt 24,7 miljoner tittare, exklusive finalveckan. Av dessa tittare var 10,8 miljoner mellan 18 och 49 år. Jämför det med i år, då ett typiskt avsnitt har lockat cirka 19,2 miljoner tittare, varav 7,5 miljoner är i samma demografi.

Bild

Kreditera...Frank Micelotta/Fox

The Voice, som gynnades av en premiär efter Super Bowl, var nära att knyta Idol i den demografin, med 7,2 miljoner en vanlig kväll. Och ABC:s Dancing With the Stars kom nära bland det totala antalet tittare, med 18,3 miljoner på danskvällar och 16 miljoner på resultatkvällar.

Det här är något nytt för Idol: sann konkurrens. Peter Rice, ordförande för Fox Networks Group, sa i en intervju att betygsminskningen för Idol var en överraskning till en början, men i efterhand, när man tittar på det, blev det ett mycket mer trångt utrymme.

Även om The Voice, med sina röda roterande domarstolar, visades tidigare i veckan än Idol, tävlade de två fortfarande om uppmärksamhet och DVR-utrymme. Nigel Lythgoe, en exekutiv producent av Idol, citerade The Voice när han blev ombedd att förklara betygsfallet förra veckan. Det har aldrig varit så här förut, sa han.

Mr. Lythgoe citerade också The X Factor, den rivaliserande sångtävlingen skapad av Simon Cowell som hade premiär på Fox i höstas. Förmodligen känner vissa tittare engagerade i The X Factor och Mr. Cowell istället för Idol. Fox hade inget annat val än att sända The X Factor; Mr. Cowell skulle ha tagit den till ett annat nätverk om Fox inte hade köpt den. X Factor hjälpte till att stärka Foxs höstserie förra året, och det är nästan omöjligt att veta vilken effekt det har haft på Idol i vår.

För närvarande är Idol fortfarande nummer 1 efter 11 säsonger, en prestation som även konkurrerande nätverksledare noterar med vördnad. Men det kommer att få kämpa för att stanna där. X Factor, med två nya domare i Britney Spears och Demi Lovato, kommer att konkurrera med The Voice igen under hösten, vilket leder till ännu mer oro för att tittarna kommer att tröttna på stjärnsökningsformatet.

Jess Cagle, chefredaktör för Entertainment Weekly, sa att han hade sett bevis på Idol-trötthet i tidningens försäljning och webbtrafik. Även om showen fortfarande ger solida siffror för oss online, är den inte längre den kropp den en gång var, sa Mr. Cagle. Online sidvisningar för Idol-bevakning den här säsongen är ungefär hälften av vad de var 2010, sa han.

Så hör talas om förändringar av Idol, precis som det var för några år sedan när seriens betyg började halka. Det finns spekulationer om att en Idol-domare, Jennifer Lopez, kommer att lämna programmet efter den här säsongen, spekulationer med hjälp av Ms. Lopez, som har sagt att hon inte har bestämt sig för om hon ska återvända. Fox har avböjt att kommentera.

Chase Carey, operativ chef för Foxs moderbolag, News Corporation, påminde investerare tidigt denna månad om att Idol var en stor, värdefull franchise och tjänar mycket pengar. Han tillade: Vi tror verkligen att vi har mycket liv kvar i den. Men i år, föreslog han, gjorde producenterna förmodligen inte tillräckligt för att showen skulle kännas fräsch.

De kommer att göra mer nästa säsong, sa Mr. Lythgoe till reportrar förra veckan, även om han redan hade uteslutit en förändring: Jag har förkastat de roterande stolarna.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | cm-ob.pt