Komedi före sin tid (om den tiden någonsin kommer)

I rollistan ingick framtida stjärnor som Steve Carell, överst till vänster, med Mr. Carvey, och Stephen Colbert, till höger.Se hur den här artikeln såg ut när den ursprungligen publicerades på NYTimes.com.

FÖR alla inblandade lät det som formeln för den ultimata sketchkomedishowen: Börja med Dana Carvey, veteranen Saturday Night Live-artist och mästerimpressionist, som värd. Lägg till Robert Smigel och Louis C. K., som hjälpte till att rädda Late Night med Conan O’Brien från för tidigt dödsfall, som producenter och författare; fyll i birollerna med artister som Stephen Colbert och Steve Carell, vars profiler (och lönecheckar) ännu inte hade blivit skyhöga.

1996 var det planen för The Dana Carvey Show, en besynnerlig sketchserie som var förutseende, provocerande och avbröts efter sju avsnitt.

Det har gått tretton år sedan den charmerade födelsen och det abrupta slutet av det programmet, vars offbeat arv har spolats av dess korthet och dess dunkelhet: showen, som inte har setts sedan den ursprungliga sändningen, är nu tillgänglig på webbvideosajter som Hulu.com och kommer att ta emot en DVD-släpp på tisdag.



Komediefans kommer kanske ihåg det som en degel där många framtida stjärnor smiddes. Men för människorna som skapade showen var det en skarp lärdom att när idiosynkratiska talanger ges friheten att följa sina personliga muser, följer inte alltid en massapublik efter.

Det var förmodligen den mest bisarra varietéshowen i amerikansk televisions historia, sa Carvey i en intervju nyligen. Jag säger inte ens bra eller dåligt, bara bisarrt.

1996, efter sju säsonger på SNL och några ojämna filmroller, förberedde Carvey sig för att återvända till tv i sin egen ABC-komediserie. Hans första anställning var Mr. Smigel, en författare för SNL och Late Night som hade hjälpt Mr. Carvey att skapa många av hans mest minnesvärda SNL-skisser, inklusive uppsändningar av Johnny Carson och The McLaughlin Group.

Vi gillade båda verkligen att hitta musiken och rytmerna i hur en person pratar, sa Mr. Smigel, och vi gillade båda att ta intryck till overkliga ytterligheter.

Bild

Kreditera...Sony Pictures Television International

Medan Mr. Smigel var pionjär för en sorts hyperfån, antikomedi, sa Mr. Carvey, jag är mer av en folkvänligare. Vi har aldrig velat vara så hippa att ingen kommer att fatta skämtet.

Herr Smigel letade efter att stödja skådespelare och hittade både Mr. Carell (den framtida stjärnan i The Office) och Mr. Colbert (från The Colbert Report) på Improvklubben Second City i Chicago. Mr. Colbert, i synnerhet, hjälpte till att säkra sin position med en hemmagjord audition-band som han skickade till programmets producenter.

Jag höll faktiskt upp min egen nyfödda dotter och använde henne som en marionett, sa Mr. Colbert, vars få tv-krediter på den tiden inkluderade en lite sedd Comedy Central sketchshow, Exit 57. Jag var helt desperat.

I New York började skådespelarna och besättningen arbeta på en portfölj av slumpmässiga och snabbt eldande komedibitar som var avsedda att komplettera Mr. Carveys pantheon av imitationer och befintliga karaktärer som inkluderade Church Lady; en äldre barnunderhållare vid namn Clownen mormor; ett par servitörer (spelade av Mr. Carell och Mr. Colbert) som är illamående av mat; ett avsnitt av This Week med David Brinkley dirigerat på en berg-och dalbana.

Mr. Colbert mindes en sketch som krävde att han reste till Florida för att filma absurda experiment utförda på en modell av en häst i naturlig storlek. Ett av de trevligaste ögonblicken i hela produktionen, sa han, var att se hästen kastas ut ur ett plan, dess fallskärm inte öppen och få den att explodera när den träffade marken. Jag tänkte: Jag älskar den här verksamheten.

Den enda riktningen de fick av ABC, sa författarna, var att skapa ett program som skulle leda till NYPD Blue, ett polisdrama som tillät diskreta mängder nakenhet och obscenitet.

Vi fick höra att Dana blev ombedd att bryta mot regler och göra en vanvördig sketchshow, sa Louis C. K., som Mr. Smigel tog in från Late Night. Samtidigt, tillade han, var det osannolikt att det skulle fungera, eftersom granskningen av bästa sändningstid är hård på sketchkomedi.

Det visade sig snabbt vara sant när The Dana Carvey Show hade sin debut den 12 mars 1996. Inledningssketchen visade Mr. Carvey som Bill Clinton, som skröt inför nationen att han hade blivit en så omtänksam, omtänksam president att han nu var kapabel. av amning. Presidenten öppnade sedan sin skjorta och ammade kattungar, valpar och en babydocka.

För mig är det en kille med en hunds mage som sprutar mjölk, sa Louis C. K., som skrev sketjan. Det finns inget verkligt med det, så jag ser inte hur det skulle vara stötande.

Bild

Kreditera...Sony Pictures Television International

Men många kritiker och tittare blev avskräckta av sketchen och av programmets djärva känslighet. I sin första sändning levererade Dana Carvey Show nästan 14 miljoner tittare ?? siffror som verkade förutsäga en utbrytningsträff. Men under de följande veckorna förlorade den snabbt den stora publiken av familjekommissionen Home Improvement, som föregick den, och avbröts. (Ett helt avsnitt, inklusive Mr. Colberts älskade djurexperimentskit, visades aldrig.)

Även vid avbokning vägrade Carvey-författarna att följa reglerna. Robert Carlock, som delade en arbetsplats med Jon Glaser och Charlie Kaufman (den framtida manusförfattaren till Being John Malkovich) kom ihåg hur han och hans kontorskamrater reagerade på nyheten att de saknade ett jobb. Som en parodi på att förstöra vårt kontor i ilska, arrangerade vi om saker och ting och fick det att se snett ut, sa Mr. Carlock, som nu är en exekutiv producent av 30 Rock. Säkerhetskillarna skrek åt oss som om vi hade förstört kontoret, och vi lade tillbaka det som det var väldigt snabbt.

Trots den korta upplagan av serien sa Mr. Colbert att det ledde honom, tillsammans med Mr. Carell, direkt till deras jobb på The Daily Show, där showens medskapare Madeleine Smithberg var ett fan av deras kvalmade servitörskisser. Mr. Carveys imperativ att komedi-sketcher levereras rakt av ?? det vill säga direkt till kameran ?? spelade också en avgörande roll i utvecklingen av Mr. Colberts persona Colbert Report.

Om du har en möjlighet att ge det rätt till publiken, finns det en speciell koppling som du gör genom att titta på kameran, sa Mr. Colbert.

Mr. Smigel förde också en enda Carvey Show-sketch till en ny karriär: hans tecknade superhjälteparodi The Ambiguously Gay Duo ledde till en hel serie animerade sketcher på Saturday Night Live. Men misslyckandet med Carvey Show sved honom fortfarande. Det är definitivt en besvikelse, sa Mr. Smigel. Lyckligtvis har jag haft många andra misslyckade projekt för att hjälpa till att späda på effekten av just detta.

Mr. Carvey själv har bara goda minnen från showen. Vi kompromissade inte med någonting, bokstavligen, i en helt kommersialiserad miljö, och gjorde precis vad vi ville, sa han och tillade, på gott och ont.

Han var också stolt över att showen hade varit Mr. Carell och Mr. Colberts språngbräda till The Daily Show, även om de förmodligen skulle ha kommit in ändå, sa han.

Även om han inte har haft en återkommande tv-roll sedan hans ökända ABC-serie, sa Carvey att han var glad att han tillbringade de mellanliggande åren med att fokusera på att uppfostra sina tonårssöner. Dessutom, tillade han, kan nästa möjlighet att återuppliva sin karriär eller falla på ansiktet komma när som helst. När han noterade att Jack Benny var i 60-årsåldern när han var värd för The Jack Benny Program, sa han, vi får se vad som händer.

Om du inte behöver pengar, och du behöver inte berömmelse, då är du fri, sa han och trillade glatt på sina r.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | cm-ob.pt